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如果大清另一支水師南洋艦隊參戰 能打贏甲午戰爭嗎

如果大清另一支水師南洋艦隊參戰 能打贏甲午戰爭嗎
2019年06月17日 08:54 新浪軍事
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  1894年7月25日,日本聯合艦隊不宣而戰,在朝鮮豐島海域突然襲擊清軍護艦艦隊,甲午中日戰爭爆發。提到甲午海戰,北洋艦隊是當之無愧的主角。1894年9月的黃海海戰和1895年的威海衛之戰,北洋艦隊都十分活躍,盡管損失慘重,卻也給日軍造成一定打擊。

  然而令人疑惑的是,甲午海戰中日本方面是‘聯合艦隊’,中國卻只有北洋艦隊出戰。難道當時中國沒有一支‘南洋艦隊’嗎?

  第一支近代海軍

  早在1875年,清廷就決定著手分建北洋、南洋、粵洋三支海軍。南洋海軍駐扎江蘇、浙江各海口,由南洋大臣沈葆楨督辦建設。當時,清朝在上海、福建都有造船廠,為發展海軍提供了物質基礎。

沈葆楨沈葆楨

  南洋海軍的主力艦艇,有從德國購買的‘南琛’‘南瑞’兩艘巡洋艦,排水量1950噸,速率13節,共花費70萬兩;還有向福建訂購‘澄慶’‘馭遠’‘橫海’‘登瀛洲’等兵輪,建造‘開濟’等三艘快船。到1880年左右,南洋屬下的軍艦,不包括福建艦隊,也已有大小十幾艘。

  在這段時間內,南洋海軍要比北洋更強大。1883年朝鮮變亂中,南洋即派遣三艘軍艦支援尚未成軍的北洋。南洋海軍歷史上一共購買、建造了約35艘船只,總排水量32500噸。

南洋艦隊開濟號南洋艦隊開濟號

  成軍后的南洋海軍很快面臨實戰考驗,中法戰爭爆發后,清廷令北洋、南洋分派軍艦支援。李鴻章僅派兩艘到上海,沒發揮什么作用。南洋艦隊卻大舉動員,派出開濟、南琛、南瑞、澄慶、馭遠五艘主力艦,從吳淞口南下。

  在石浦之戰中,澄慶、馭遠遭到法軍桿雷艇夜襲而沉沒,其他三艦參與了1885年初的鎮海保衛戰,協助岸防清軍擊退法軍進犯。

南端巡洋艦南端巡洋艦

  派系斗爭的棋子

  然而,海軍始終是清末政治角力場的重要棋子。從發展脈絡上看,北洋是淮系勢力,南洋則屬于湘系,內部又有福建分支。清朝朝廷中央當然樂于看到地方實力派對立,導致矛盾更加復雜,延緩了海軍發展。

  1885年清廷成立海軍衙門,以李鴻章為會辦,意味著開始全力發展北洋海軍。按照原來的海軍建設計劃,南北洋都應購入鐵甲艦。可是,李鴻章打著‘先成一軍’的名義,將定遠、鎮遠兩鐵甲艦全部歸入北洋屬下。

  北洋外購了流行一時的‘蚊子船’四艘:‘龍驤’‘虎威’‘飛霆’‘策電’,南洋也托李鴻章同樣購買四艘,結果等新船造好,李鴻章竟自己留用,而將龍驤等四艘舊船撥給南洋

龍驤號龍驤號

  經過李鴻章等竭力經營,北洋成軍后,一度號稱‘亞洲第一艦隊’。在清朝看來,既然北洋艦隊如此強大,又何必經營南洋呢?

  1885-1895年間,南洋海軍不僅很少添置艦船,原有的軍艦也損失不少,有的觸礁沉沒,有的年久失修,有的因經費緊張裁撤,有的改作訓練艦或運輸船,失去戰斗力。

  從瞎指揮到裁軍

  因為撥款不足,南洋海軍的軍艦大多數是上海、福建造船廠的國貨,外購的也多是‘蚊子船’、炮艇等小型軍艦。

  本來清朝造船工業水平就不及國外,沈葆楨還本著西方17世紀武裝商船式的海戰思路瞎指揮,要求造船‘半兵半商’,軍民兩用,實際產物幾乎等于加裝火炮的運輸艦。還有的艦船干脆就是商船改裝。

沈葆楨的接任劉坤一沈葆楨的接任劉坤一

  沈葆楨的后任也令人哭笑不得。1880年出任南洋大臣的劉坤一,不知為何,對鐵甲艦有一股本能的反感。李鴻章籌資購鐵甲艦,他冷言冷語說‘金甲、銀甲亦屬無濟’。在他看來,南洋就是有鐵甲兵輪,也過于笨重,對福建、廣東鞭長莫及。

  左宗棠也認為,購買鐵甲艦進行大洋決戰毫無把握,不如造些敏捷快船防守沿海要地。他憑直觀感覺,認為鐵甲船主要用于撞擊敵艦,而且笨重、行駛緩慢、易遭炮擊。他甚至認為李鴻章倡導購買鐵甲艦,是受了英國人出資的《申報》蠱惑。

李鴻章李鴻章

  結果,北洋艦隊擁有定遠、鎮遠兩艘明星鐵甲艦時,南洋海軍質量最好的開濟、寰泰等艦都是鐵脅雙木殼船,一度排水量最大的馭遠,僅為木質兵輪。

  甲午戰爭前,南洋海軍甚至遭遇了一回‘裁軍風波’。光緒十七年,有官員建議,將南洋海軍開濟等六艘主力艦裁撤,每年可節省50萬兩維護費用,積累10年以500萬兩另造鐵甲堅船。

  劉坤一當然極力反對,不過提出的理由十分喜感:開濟等艦雖然戰斗力遠不如定遠、鎮遠,但似乎還可與北洋的超勇、揚威相當(這兩艘是北洋艦隊戰斗力最差的);南洋軍艦雖不能與敵船角逐海上,依附炮臺守衛海口也未嘗不可;南洋兵輪還可以彈壓民亂、巡邏、緝私、保護漕運等。

  各派妥協之下,南洋海軍裁撤了四艘‘蚊子船’,其他軍艦也酌情削減人數,每年節省出18萬兩購艦專款。在輕視鐵甲艦的指導思想下,南洋海軍向德國訂購了四艘魚雷快艇。

北洋定遠艦北洋定遠艦

  正因如此,甲午戰事緊張之時,李鴻章還是以‘南省兵輪不中用,豈能嚇倭’為由,拒絕了南洋海軍援助。撇開派系問題,南洋艦隊的實力也確實太弱小了。當時南洋艦隊主力仍為六艘排水量1900-2200噸、速率不超過15節的‘巡洋快船’。開濟等艦比北洋艦隊中的濟遠號穹甲巡洋艦更為落后,更不用說對抗吉野等兇悍的日艦。

  當時甚至連南洋新訂購的四艘德國魚雷艇也未到貨。至于其他的蚊子船和舊式木質輪船,戰斗力幾乎可忽略不計。按光緒初年的海軍計劃,南洋連一艘主力艦都沒有,直到最后仍未達到成軍標準。

日本吉野號日本吉野號

  因此,南洋海軍在甲午海戰中毫無作為,也就可以理解了。當然,南洋海軍在甲午海戰中并非全無存在感。原屬南洋海軍的‘操江’號,后調入北洋,于豐島海戰時執行運輸任務,不幸輕松送了人頭,向日艦掛白旗投降,成為日軍虜獲的第一艘清軍軍艦。

  近代海軍夢的落寞

  甲午戰爭不僅毀滅了北洋艦隊,也令清政府對海軍失去信心和熱情。人們不再指望依靠大艦巨炮裝點門面。另一方面,南洋海軍的中下級軍官素質十分低劣。他們難以妥善管理和保修,經常造成各種軍艦意外,觸礁、自爆、互撞,不一而足。

  在糟糕的維護下,南洋海軍戰斗力進一步喪失,僅有三艘軍艦可用。1909年,清廷將所有軍艦統編為巡洋、長江兩艦隊,南洋海軍正式成為歷史。

南洋保民艦南洋保民艦

  由于并未經歷黃海海戰、威海衛之戰那樣的高強度戰斗,南洋海軍得以避免北洋艦隊的下場,卻也免不了曲終人散的凄慘結局。盡管南北洋海軍都裝備了近代化的軍艦,但他們本質上仍是一支封建軍隊,不可避免地在新世界的洪流中走向衰亡。(作者署名:冷熱軍事史 庫夏娜)

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